Si pensa che il parassita del jigger (che significa pulce di sabbia) o dei Tunga pentrans sia originario dell’America Centrale e del Sud e sia stato inavvertitamente portato dall’uomo nell’Africa sub-sahariana. I suoi sintomi includono grave infiammazione, ulcerazione e prurito, ma se ignorato potrebbe portare al tetano, alla cancrena e persino alla perdita degli arti. Tuttavia, nonostante l’elenco allarmante di sintomi dolorosi, è sorprendentemente facile da trattare. La prevenzione, che spesso si rivela essere più economica della terapia medica, implica l’educazione delle comunità su come proteggersi dal parassita. Il trattamento include il bagnare il piede del paziente in una soluzione, e possibilmente nei casi più gravi, la rimozione chirurgica del parassita.

L’infezione da jiggers non è solo dolorosa, può causare disabilità, impedendo a molti di quelli infetti di camminare e quindi svolgere le loro attività quotidiane. Inoltre, è estremamente dannoso per gli studenti il ​​cui unico mezzo per andare a scuola è camminare. I bambini e gli adulti infetti non possono lavorare o guadagnare un reddito per la propria famiglia e sono spesso discriminati nella propria comunità. Si pensava che questo parassita fosse una cosa del passato, eppure oggi più di 2,6 milioni di membri delle comunità rurali vivono con l’infezione nel Kenya occidentale e 1,5 milioni di questi sono bambini. Questo continuerà ad essere un problema a meno che non venga intrapresa un’azione precisa.


L’obiettivo principale dell’Ace Africa, con il sostegno del Ministero della Salute e dei volontari della comunità, insieme alla generosa sovvenzione della Charles Hayward Foundation, era di trattare 3000 bambini che erano stati infettati dal parassita e che difficilmente avrebbero ricevuto il trattamento necessario altrimenti. Durante tutta la campagna, i centri di cura sono stati istituiti in 64 scuole, con il numero totale di bambini che erano stati trattati raggiungendo uno strepitoso 3331, superando l’obiettivo originale di oltre il 10%. Ciò è stato di grande beneficio e le scuole sono state il luogo perfetto per iniziare la campagna in quanto alcune di queste caratteristiche, tra cui muri di fango ruvido e pavimenti con un’alta densità di popolazione studentesca, aumentano le probabilità di infezione. Inoltre, le scuole sono il luogo in cui i bambini provenienti da molti contesti diversi incontrano il significato di una maggiore diversità culturale all’interno dei bambini che sono stati trattati. Anche i consiglieri di asso e gli operatori sanitari della comunità si sono rivelati cruciali in questo esercizio in quanto i consulenti hanno offerto sostegno psicologico a quei bambini che si sentivano isolati e rifiutati dai loro pari e familiari a causa dei jigger, una conseguenza comune della malattia.


La seconda iniziativa attuata da Ace è stata progettata per educare oltre 8000 persone alla malattia. Le scuole sono state sostenute attraverso club a misura di bambino, le famiglie sono state aiutate dal calo delle sessioni casa per casa e la comunità più ampia è stata sostenuta da giornate di igiene e trattamento che complessivamente hanno fornito un’ampia immunità per la mandria, contribuendo a prevenire ulteriori trasmissioni . Durante l’implementazione di un anno del progetto, Ace ha condotto 61 giorni di advocacy raggiungendo una media di 135 persone per evento. Gli argomenti trattati durante queste assemblee spaziavano dall’igiene personale all’igiene ambientale, coprendo tutti i modi in cui queste persone potevano migliorare la propria vita attraverso semplici cambiamenti comportamentali.


La terza e ultima campagna erano i controlli di follow-up casa-casa di routine che venivano usati per stabilire il mantenimento e il progresso del programma di eradicazione del jigger. Lo staff di Ace Africa insieme ai volontari della salute della comunità ha svolto un ruolo chiave in questa politica. Laddove i bambini sono stati trattati senza follow-up concreti, è probabile che si sia verificata una nuova infezione. Il fondo Charles Hayward ha consentito ad Ace di intensificare l’impatto della campagna a livello di nucleo familiare consentendo alle persone di ottenere aiuto e sostegno personali laddove ne hanno bisogno. 172 famiglie sono state monitorate da vicino e il feedback ha indicato che la campagna ha avuto un impatto enorme senza casi di re-infezione.

Il trattamento di 3000 bambini è solo uno dei maggiori vantaggi per questa comunità, determinato dalla campagna. Per cominciare, i bambini trattati possono ora immergersi nuovamente nella loro istruzione, creando futuri più brillanti sia per loro che per la loro comunità, così come per l’istruzione, l’innovazione. Gli adulti trattati, in precedenza non in grado di lavorare a causa della natura invalidante della condizione, saranno ora in grado di fornire un reddito per la loro famiglia. La migliore conoscenza dell’igiene generale all’interno della comunità dovrebbe prevenire malattie più comuni e dovrebbe anche aumentare la salute generale e il benessere della comunità. I bambini hanno sviluppato la fiducia nella protezione della propria igiene che porta ad una migliore autostima. Come risultato del supporto psicologico fornito alla comunità, c’è stato un miglioramento della salute psicologica e del benessere tra le persone infette.

La campagna dimostra che un’eliminazione efficace delle malattie è possibile attraverso il duro lavoro di individui e persone locali. Ancora una volta, siamo grati per la fondazione Charles Hayward per averci fornito la sovvenzione per poter svolgere il lavoro necessario.